McLaren a confirmat că Stoffel Vandoorne va rămâne în echipă în 2018, așa cum era planificat.

Vandoorne l-a înlocuit, în acest sezon, pe Jenson Button, în calitate de coechipier al lui Fernando Alonso, după patru ani petrecuți în programul echipei pentru conducătorii tineri și o cursă de debut la Grand Prix-ul de la Bahrain din 2016. McLaren nu a dat detalii cu privire la contractul lui Vandoorne, dar directorul executiv Zak Brown a spus că se așteaptă ca belgianul în vârstă de 25 de ani să rămână în echipă mai mulți ani.

„Îl consider pe Stoffel un super talent – chiar un viitor campion mondial de Formula 1 – și de aceea am dorit mereu ca acesta să piloteze pentru noi pe termen lung”, a spus Brown. „Înainte ca cineva să pună întrebări despre durată, precizez că nu dorim să intrăm în astfel de amănunte contractuale confidențiale, dar permiteți-mi să spun atât: când am semnat contractul cu Stoffel, am indicat faptul că planul nostru este ca el să concureze pentru noi pentru mai mulți ani și că aceasta rămâne intenția noastră fermă.”

HALO Friday 🇧🇪 #SV2 #McLarenHonda #BelgianGP

Публикация от Stoffel Vandoorne (@svandoorne)

„Noi toți cunoaștem potențialul lui Stoffel și când vom avea un pachet suficient de rapid ca să câștigăm din nou Grand Prix-ul – și o vom face – Stoffel se va afla în locul potrivit pentru a marca prima sa victorie din Formula 1.”

După o primă jumătate de an dezamăgitoare, cu doar un punct câștigat în 11 curse, Vandoorne a spus că anunțul înseamnă că, acum, se va concentra la maximum să câștige puncte în următoarele nouă Grand Prix-uri.

„Sunt încântat că echipa a anunțat în mod oficial că voi continua să concurez pentru ea anul viitor, deoarece voi putea aborda cea de-a doua jumătate a sezonului meu de începător cu o concentrare totală pe ceea ce am de făcut și anume să folosesc la maximum potențialul mașinii, al inginerilor și al tot și tuturor celor care mă înconjoară.”

„Am învățat deja enorm de mult în prima jumătate a primului meu sezon de Formula 1 – de la ingineri, de la mecanici, de la Eric [Boullier], de la Zak [Brown] și de la Jonathan [Neale], precum și de la Fernando [Alonso], care este un șofer genial și, de asemenea, un coechipier excelent.”

„În ultimul rând, dar nu cel din urmă, vreau să mulțumesc partenerilor McLaren și fanilor pentru loialitatea și entuziasmul lor – sunt cei mai buni din branșă – și, de asemenea, directorilor Comitetului Executiv al McLaren, [Shaikh] Mohammed și Mansour [Ojjeh], care continuă să aibă încredere în mine.”

Încă nu este clar dacă Alonso va rămâne la McLaren în 2018, după ce și-a petrecut vacanța de vară din Formula 1, analizându-și opțiunile pentru anul următor. Spaniolul a spus clar că va rămâne în echipă doar dacă va putea să câștige curse în anul următor, însă cu doar 11 puncte câștigate în 11 curse, în acest sezon, McLaren a țintit rar mai departe de fruntea plutonului.

Pentru anul 2018, echipa trebuie să ia, luna viitoare, o decizie cu privire la furnizorul lor pentru unitatea de putere, aspect care ar putea fi un factor esențial în decizia lui Alonso.  Renault este singura opțiune alternativă disponibilă la McLaren, dar îmbunătățirile aduse de Honda și unele progrese promițătoare viitoare pot fi suficiente pentru a-i convinge pe Alonso și McLaren să continue, pentru un al patrulea sezon, colaborarea cu producătorul japonez de motoare.