Manchester United – Sevilla – marți, 13 martie

Manchester United a reușit să țină pe loc Sevilla cu o remiză fără goluri în meciul tur al acestui joc, iar acum se află pe poziție dominantă, încercând să profite cât mai mult posibil de avantajul terenului propriu pe care vor juca în meciul retur.

De la meciul tur, United a câștigat trei partide consecutiv, inclusiv cu Liverpool și Chelsea. Cea de-a treia victorie a reprezentat o revenire impresionantă, de la o diferență de două goluri, împotriva aprigei Crystal Palace. Cele trei rezultate cu siguranță au ridicat moralul echipei înainte de acest meci crucial.

Sevilla s-a descurcat mai puțin bine după meciul tur. În acest weekend a pierdut cu 0 – 2 pe teren propriu, în fața Valenciei, cea de-a doua sa înfrângere în patru meciuri disputate. Mai mult, echipa are, în general, o evoluție slabă în meciurile în deplasare, chiar și după standardele La Liga.

Aceasta este prima dată când Manchester United ajunge în optimile Champions League de la sezonul 2013/14. Prin urmare, este posibil să resimtă o presiune suplimentară și, de asemenea, probabil va fi conștientă că orice gol pe care l-ar reuși Sevilla în deplasare s-ar putea dovedi fatal pentru șansele sale de a merge mai departe.

Sevilla n-a mai ajuns până acum în sferturile de finală ale Champions League, iar aceasta cu siguranță le va înflăcăra inimile jucătorilor când vor intra pe teren. Mai mult decât atât, echipa nu a mai câștigat niciodată un meci în Anglia (D3 L3).

Manchester United ar putea juca această partidă fără Paul Pogba. Nu a intrat în echipa care a jucat sâmbătă cu Liverpool, din cauza unei accidentări la antrenamentul de vineri. Până acum, șeful lui United, Jose Mourinho, nu a oferit niciun răspuns la întrebarea dacă acesta va reveni pentru meciul de marți, dar echipa a părut că se descurcă bine fără el.

Sevilla joacă fără Jesus Navas după ce s-a confirmat săptămâna trecută că încă mai este accidentat la călcâi. S-a accidentat în data de 25 februarie, în partida cu Atletico Madrid. Era de așteptat ca acesta să fie în formă pentru acest meci, dar în acest moment nu există nicio informație cum că el ar reveni pe teren.

Pare din ce în ce mai improbabil că Sevilla se va califica pentru sezonul următor de Champions League. Aceasta va pune și mai multă presiune pe echipă, mai ales după rezultatele din weekend. Prin urmare, nu este nicio surpriză că Manchester United este favorită la victorie cu cote de 8/13, în timp ce cotele pentru Sevilla sunt de 9/2. Cu toate acestea, este posibil să nu fie un rezultat atât de evident, cele mai mici cote pe piața de scor corect a United fiind de 9/2 pentru o victorie cu 1 – 0.

Roma – Shakhtar Donetsk – marți, 13 martie

Shakhtar Donetsk a câștigat meciul tur al acestui joc cu 2 – 1 în Ucraina, ceea ce înseamnă că Roma știe că o victorie cu 1 – 0 ar fi suficientă ca să o ducă mai departe, în runda următoare. Totuși, Shakhtar Donetsk va fi la fel de hotărâtă să-și apere avantajul și să meargă în sferturile de finală.

Ambele echipe au câștigat meciurile pe care le-au disputat în weekend, Roma învingând Torino cu 3 – 0, iar Shakhtar Donetsk învingând Vorskla Poltava cu 3 – 0. Pe cale de consecință, încrederea ar trebui să fie la cote înalte în ambele tabere. Roma s-a bucurat și de o victorie recentă împotriva lui Napoli și va fi susținută și de faptul că încă nu a primit niciun gol pe teren propriu în Champions League. Shakhtar Donetsk intră pe teren după cinci victorii consecutive și va fi, la rândul său, foarte încrezătoare în forțele proprii.

Managerul Romei, Eusebio Di Francesco, știe că echipa sa va trebui să muncească mult ca să-și înfrângă adversara. El a declarat după meciul tur – „Shakhtar este o echipă grozavă. Vom face tot posibilul pentru a răsturna rezultatul, dar va fi foarte dificil”.

Pe de lată parte, antrenorul lui Shakhtar, Paulo Fonseca, a părut foarte încrezător după meciul tur. El a lăudat evoluția echipei și a spus că ar fi câștigat la o diferență mai mare dacă nu ar fi fost „evoluția spectaculoasă a portarului Romei”.

Mai mult, Fonseca știe că Shakhtar a câștigat patru dintre cele cinci partide anterioare desfășurate cu Roma, toate în Champions League. De asemenea, va cunoaște și faptul că Roma a fost eliminată din toate meciurile de baraj din Champions League pe care le-a pierdut în meciul tur.

De fapt, ultima dată când echipa ucraineană a ajuns în sferturile de finală ale Champions League a fost în sezonul 2010/11, când a învins Roma cu scorul general de 6 – 2 în optimi. Roma nu a mai ajuns în sferturile Champions League de un deceniu, de când a pierdut în fața lui Manchester United în sezonul 2007/08.

Toate acestea sugerează că meciul va fi aprig disputat și ar putea fi, într-adevăr, foarte strâns. Roma este favorită la victorie cu cote de 13/20, în timp ce Shakhtar Donetsk beneficiază de cote de 15/4, iar pentru remiză cotele sunt de 3/1. Cu toate acestea, așa cum s-a văzut în meciul Tottenham Hotspur – Juventus de săptămâna trecută, nimic nu este bătut în cuie la acest nivel al fotbalului, iar Roma ar putea pierde. Una peste alta, aceasta pare a fi o seară extrem de palpitantă.

Besiktas – Bayern Munchen – miercuri, 14 martie

Bayern Munchen a profitat cât mai mult de avantajul de a juca acasă în meciul tur, câștigând cu 5 – 0 și intrând în meciul retur cu un loc, practic asigurat, în sferturile de finală.

Besiktas are avantajul de a juca acasă acest meci și va dori să-și aline orgoliul în fața publicului propriu. În weekend a învins-o pe Genclerbirligi, iar în săptămâna de dinainte s-a bucurat de o victorie împotriva lui Trabzonspor, în deplasare, astfel că probabil și-au recuperat moralul după meciul tur dezastruos.

Cu toate acestea, Bayern Munchen este acum pe cai mari și conduce în Bundesliga cu 20 de puncte. De la meciul tur, a mai câștigat două partide și a terminat la egalitate o a treia, fără să primească gol în niciuna dintre ele. Chiar în acest weekend a învins Hamburger cu 6 – 0. Cu siguranță va intra pe teren cu un moral foarte ridicat, știind faptul că ar trebui să primească un număr uriaș de goluri pentru a rata calificarea în etapa următoare.

James Rodriguez este hotărât să revină în 11-le lui Bayern pentru acest meci. Rodriguez a ratat meciul de sâmbătă acuzând dureri de călcâi, dar este de așteptat ca el să revină miercuri, ca să-și lase amprenta asupra jocului. Dar, mijlocașul Corentin Tolisso este sub semnul întrebării după ce a suferit o zgârietură urâtă la fluierul piciorului în meciul cu HSV și forma sa fizică va fi evaluată în următoarele zile.

Besiktas va juca fără fundașul suspendat Domagoj Vida, după ce a primit cartonaș roșu în meciul tur. Totuși, pot apela la Ricardo Quarsesma, care este în formă maximă. Până acum, el a trimis patru pase decisive de gol în această competiție, iar în sezonul 2014/15 a înscrie în poarta lui Bayern într-un meci de baraj cu Porto.

În ciuda acestor aspecte, totul pare să o indice pe Bayern Munchen ca învingătoare. Este puternic favorită la victorie cu cote de 4/7, în comparație cu cele pentru Besiktas, de 4/1. Din păcate pentru fanii Besiktas, pare că nu există practic nicio șansă să învingă echipa din Munchen cu o diferență atât de mare încât să îi asigure calificarea. Cu toate acestea, ar putea totuși transforma partida într-una palpitantă, câutând să aibă o evoluție bună pentru publicul de acasă.

Barcelona – Chelsea – miercuri, 14 martie

Chelsea a impresionat și a surprins pe mulți când a ținut-o pe loc pe Barcelona cu 1 – 1 în meciul tur, disputat pe Stamford Bridge. Willian a deschis scorul pentru Chelsea, dar albaștrii și-au pierdut apoi avantajul, când Lionel Messi a egalat.

Totuși, aceasta înseamnă că ambele echipe vor juca acest meci până la ultimul și, pentru că ambele sunt echipe mari ale fotbalului european, această partidă ar trebui să fie una cu adevărat palpitantă.

Important pentru Chelsea este că Barcelona nu a învins-o pe Chelsea pe Nou Camp în ultimele lor patru întâlniri, încă din 2005. Cu toate acestea, Chelsea trebuie să înscrie ca să meargă mai departe, căci Barcelona are în acest moment avantajul dat de un gol în deplasare.

Ca un stimul pentru Chelsea, căpitanul Barcelonei, Andres Iniesta, este încă sub semnul întrebării pentru acest meci, după ce s-a accidentat în partida cu Atletico Madrid, ratând apoi meciul din weekend cu Malaga. Managerul Ernesto Valverde a declarat că echipa va monitoriza progresul lui Iniesta în următoarele zile, înainte de a lua o decizie.

În ciuda absenței căpitanului, Barcelona a învins confortabil Malaga cu 0 – 2 în meciul de sâmbătă. Totuși, a fost ținută pe loc de o remiză cu Espanyol, sugerând că ar putea da semne de oboseală.

Chelsea, pe de altă parte, a înregistrat două rezultate dezamăgitoare după meciul tur, pierzând și cu Manchester United și cu Manchester City. Cu toate acestea, în weekend a învins Crystal Palace cu 2 – 1.

Având avantajul de a juca pe teren propriu, Barcelona este de departe favorită la victorie, cu cote de 2/5. Având în vedere forma lui Chelsea din ultimele săptămâni, nu este surprinzător că este cotată la victorie cu doar 7/1, în timp ce o remiză are cote de 15/4. Mai mult decât atât, pe piețe de scor corect, cele mai mici cote sunt de 11/2 pentru o victorie cu 2 – 0 pentru Barcelona. Barcelona este, se asemenea, favorită și la calificare cu 1/5, în timp ce Chelsea are cote de 3/1.

Totuși, să nu uităm că balonul este rotund, iar Chelsea cu siguranță va intra pe teren decisă să dea totul. Are potențialul de a fi un meci extrem de palpitant și există mereu șansa unui rezultat surprinzător.